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NASD Plans for January 2022

Good Evening Norristown Area School District Families and Staff.

 

This is Superintendent of Schools Christopher Dormer.

 

First, I want to thank everyone for their understanding and cooperation as we shifted to a fully virtual day today.  Obviously, the actual weather event did not align with the forecasts we had when the decision was made.  We always will act out of an abundance of caution and will prioritize the safety and well-being of our students and staff members.

 

I have been exceptionally proud of the entire NASD family this year, that we have been able to remain fully open for in-person instruction from our opening day in August until the start of winter break.  It has truly been a team effort with everyone following our health and safety plan, implementing mitigation strategies, and using common sense such as staying home when sick.  It has been some of the hardest yet most rewarding work of my entire career that we have been able to provide a great educational program while remaining committed to the health and safety of all NASD stakeholders.  I was likewise confident coming out of winter break that we had everything in place to return safely despite the increases in infections driven by the Omicron variant.  Despite these great plans and tireless efforts, we are not able to sustain in-person learning at this time.  Due to the number of staff absences in all departments and absences experienced by our contracted service providers, especially positions that are critically important to our ability to operate safe and healthy programming, I am announcing that all Norristown Area School District schools will move to virtual instruction days for the remainder of this week, January 4 through 7, 2022.  All students will remain at home and will participate virtually during their regularly scheduled school hours.  All students will follow a live, fully synchronous schedule the rest of the week.  Students who attend Central Montco Technical High School will continue to attend in-person, based on that campus being able to stay open.  Transportation will be provided to and from Central Montco for both AM and PM students.  To best facilitate this virtual program, all NASD staff members are directed to report to their assigned work locations each day. As long as our staffing and the staffing of our contracted service providers improves, we plan to resume full in-person instruction and operation on Monday, January 10, 2022.  

 

By going virtual for the remainder of the week, we hope to accomplish two main things.  First, this will allow staff and students with current COVID infections to complete their required five day isolation period.  Second, I want to give families some consistency.  Making a decision each night or morning would not be fair to parents who need to make child care and other arrangements.  To help support technology needs that may arise, the IT team will be available on the loading dock of the Administration Building all week.

 

Understanding that we may not see a significant decrease in cases for another couple of weeks, we also will begin to allow parents who wish to have their children participate virtually to continue to do so from Monday, January 10, through Friday, January 21.  Parents will be responsible to notify their child’s school of their intention to utilize the virtual option so teachers can be prepared to deliver hybrid instruction.  Please be aware that teachers will need to focus on the supervision of the students attending in-person, but will support their virtual learners to the best of their abilities.  

 

The only exception to the virtual option will be for students who are required to take mandated tests.  Students scheduled to take Keystone Exams, the WIDA, or high school final exams must attend in-person on the scheduled testing days. Transportation will be provided both to and from school on days that testing is scheduled.  Individual schools will communicate expectations with students who will be participating.

 

To support families who have their students enjoy our incredible meal service at school each day, we will be holding a meal distribution event at Gotwals Elementary School on Thursday, January 6, from 9-11 am, or until we run out of meal boxes.  Each meal box will contain five breakfast meals and five lunches.  Keeping our children fed has been and will continue to be a priority of the Norristown Area School District.  Also, the district will continue to provide transportation to all non-public schools that we normally serve.

 

I understand this decision will significantly impact our families and all members of our community.  Please know that we have exhausted all available options to have our schools open tomorrow and the rest of this week.  We are hopeful that by allowing everyone that has been unfortunately affected by COVID this week to recover, we will get back to what we do best - having our children in our schools and in our classrooms working with our teachers to allow them to grow, learn, achieve, and master.  I apologize that I am not able to give families more time to make arrangements, but I tried to give you as much notice as I could given all the moving parts associated with such a decision.  I thank you for your continued grace, patience, and understanding as we navigate these difficult and unpredictable times together.

 

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Buenas noches, familias y personal del distrito escolar del área de Norristown.

 

Este es el superintendente de escuelas, Christopher Dormer.

 

Primero, quiero agradecer a todos por su comprensión y cooperación mientras pasamos a un día completamente virtual hoy. Obviamente, el evento meteorológico real no se alineó con los pronósticos que teníamos cuando se tomó la decisión. Siempre actuaremos con mucha precaución y daremos prioridad a la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes y miembros del personal.

 

Este año he estado excepcionalmente orgulloso de toda la familia NASD, que hemos podido permanecer completamente abiertos a la instrucción en persona desde nuestro día de apertura en agosto hasta el comienzo de las vacaciones de invierno. Realmente ha sido un esfuerzo de equipo con todos siguiendo nuestro plan de salud y seguridad, implementando estrategias de mitigación y usando el sentido común, como quedarse en casa cuando está enfermo. Ha sido uno de los trabajos más difíciles y gratificantes de toda mi carrera el haber podido proporcionar un gran programa educativo sin dejar de estar comprometidos con la salud y la seguridad de todas las partes interesadas de NASD. También confiaba en que, al salir de las vacaciones de invierno, teníamos todo listo para regresar a salvo a pesar del aumento de las infecciones provocadas por la variante Omicron. A pesar de estos grandes planes y esfuerzos incansables, no podemos mantener el aprendizaje en persona en este momento. Debido a la cantidad de ausencias del personal en todos los departamentos y las ausencias experimentadas por nuestros proveedores de servicios contratados, especialmente los puestos que son de importancia crítica para nuestra capacidad de operar una programación segura y saludable, estoy anunciando que todas las escuelas del Distrito Escolar del Área de Norristown pasarán a la instrucción virtual. días durante el resto de esta semana, del 4 al 7 de enero de 2022. Todos los estudiantes permanecerán en casa y participarán virtualmente durante sus horas escolares regulares. Todos los estudiantes seguirán un horario en vivo y totalmente sincronizado el resto de la semana. Los estudiantes que asisten a Central Montco Technical High School continuarán asistiendo en persona, en función de que el campus pueda permanecer abierto. Se proporcionará transporte desde y hacia Central Montco para los estudiantes de la mañana y de la tarde. Para facilitar mejor este programa virtual, todos los miembros del personal de NASD deben reportarse a sus lugares de trabajo asignados cada día. Mientras mejore nuestra dotación de personal y la dotación de personal de nuestros proveedores de servicios contratados, planeamos reanudar la instrucción y operación en persona completa el lunes 10 de enero de 2022.

 

Al volvernos virtuales durante el resto de la semana, esperamos lograr dos cosas principales. Primero, esto permitirá que el personal y los estudiantes con infecciones actuales de COVID completen su período de aislamiento de cinco días requerido. En segundo lugar, quiero darles a las familias algo de coherencia. Tomar una decisión cada noche o cada mañana no sería justo para los padres que necesitan hacer arreglos para el cuidado de los niños y otros. Para ayudar a dar soporte a las necesidades tecnológicas que puedan surgir, el equipo de TI estará disponible en el muelle de carga del Edificio de Administración durante toda la semana.

 

Entendiendo que es posible que no veamos una disminución significativa en los casos durante un par de semanas más, también comenzaremos a permitir que los padres que deseen que sus hijos participen virtualmente continúen haciéndolo desde el lunes 10 de enero hasta el viernes 21 de enero. Padres será responsable de notificar a la escuela de su hijo de su intención de utilizar la opción virtual para que los maestros puedan estar preparados para impartir instrucción híbrida. Tenga en cuenta que los profesores deberán centrarse en la supervisión de los estudiantes que asisten en persona, pero apoyarán a sus estudiantes virtuales lo mejor que puedan.

 

La única excepción a la opción virtual será para los estudiantes que deben tomar exámenes obligatorios. Los estudiantes programados para tomar los exámenes Keystone, el WIDA o los exámenes finales de la escuela secundaria deben asistir en persona los días de exámenes programados. Se proporcionará transporte hacia y desde la escuela los días en que se programen las pruebas. Las escuelas individuales comunicarán las expectativas a los estudiantes que participarán.

 

Para apoyar a las familias que hacen que sus estudiantes disfruten de nuestro increíble servicio de comidas en la escuela todos los días, llevaremos a cabo un evento de distribución de comidas en la Escuela Primaria Gotwals el jueves 6 de enero de 9 a 11 am, o hasta que nos quedemos sin cajas de comida. Cada caja de comida contendrá cinco desayunos y cinco almuerzos. Mantener a nuestros niños alimentados ha sido y seguirá siendo una prioridad del Distrito Escolar del Área de Norristown. Además, el distrito seguirá proporcionando transporte a todas las escuelas no públicas a las que normalmente prestamos servicios.

 

Entiendo que esta decisión tendrá un impacto significativo en nuestras familias y en todos los miembros de nuestra comunidad. Por favor sepa que hemos agotado todas las opciones disponibles para que nuestras escuelas abran mañana y el resto de esta semana. Tenemos la esperanza de que al permitir que todos los que se han visto afectados por COVID esta semana se recuperen, volveremos a lo que hacemos mejor: tener a nuestros hijos en nuestras escuelas y en nuestras aulas trabajando con nuestros maestros para permitirles crecer, aprender. , lograr y dominar. Me disculpo por no poder darles a las familias más tiempo para hacer los arreglos, pero traté de avisarles con la mayor antelación posible teniendo en cuenta todas las partes móviles asociadas con tal decisión. Les agradezco su continua gracia, paciencia y comprensión mientras navegamos juntos en estos tiempos difíciles e impredecibles.